Вы точно знаете, какой пол лучше? Можете сказать наверняка и не задумываясь, что полезнее и здоровее, – к примеру, паркет или линолеум? Или ковролин? Нам стало любопытно разобраться, действительно ли натуральный ковролин лучше искусственного? И вообще понять, что это за материал. Мало того, мы задумали эту статью, как и все публикации этого праздничного номера, специально для милых дам. Пусть наконец узнают всю правду. Для начала нужно определиться, чем ковровое покрытие (ковролин) отличается от ковра. Прежде всего ковер имеет конкретный размер и законченный рисунок или орнамент. Многие хозяйки кладут ковер на пол для тепла. Еще мы стелим ковры для красоты. А ковролин – это рулонный материал. Его длина практически не ограничена, а рисунок на нем, как правило, мелкий и все время повторяющийся. Разумеется, он тоже утепляет пол, но отнести его можно скорее к классу напольных покрытий. Также как паркет, ламинат и линолеум. Продавцы, судя по всему, очень любят ковролин. Рассказывая о нем, они прямо-таки заливались соловьями. Это, мол, и доступный по цене, и практичный материал. Положите его на пол, и он прекрасно пролежит лет 15–20. Да и ухаживать за ним легко. В сравнении, например, с тем же паркетом. Ведь для бережного ухода за деревянным полом нужно каждые 4 года покупать лак, вызывать мастеров, передвигать мебель, циклевать, лакировать со всеми вытекающими отсюда последствиями. С ковролином жизнь будет куда спокойнее. Так же, как и ковры, ковровое покрытие поглощает шум и улучшает звукоизоляцию. Что особенно ценно в блочных домах, жильцы которых обычно бывают в курсе всех семейных проблем соседей сверху и снизу. Выходит, действительно и удобно, и хорошо класть в доме ковролин. Но удивило меня то, что найти в магазинах натуральный ковролин оказалось гораздо сложнее, чем синтетический. И когда я заводила речь о натуральном ковролине, все продавцы в один голос начинали меня отговаривать: «Да зачем вам это? Синтетические гораздо дешевле, долговечнее и практичнее. А качество и расцветки ничуть не хуже». Короче, смысл их речей сводился примерно к следующему: «До чего дошел прогресс! До невиданных чудес». И чем убедительнее были их доводы, тем больше мне хотелось «познакомиться» поближе с ковролином натуральным. Что у него внутри? Итак, главное отличие этого материала: натуральный ковролин делается из шерстяных волокон. Шерсть, как известно, с давних пор традиционный материал в ковроткачестве. И надо сказать, что выбор наших предков был неслучайным. Шерсть пластична, ее волокна долго сохраняют заданную форму. К тому же она обладает прекрасными теплозащитными свойствами. Именно это качество выгодно отличает натуральный ковролин от синтетического. Не случайно все мы в холод надеваем шерстяные носочки и свитера. Кроме того, шерстяные волокна достаточно упруги и легко восстанавливают первоначальные размеры и форму. Но внимание: содержание шерсти в натуральном ковровом покрытии бывает самым разным! Чем процент шерсти больше, тем покрытие натуральнее. Если в состав ковролина входит 10%, то он уже считается натуральным. В самом-самом натуральном, следовательно, 100% шерсти. К примеру, натуральные ковровые покрытия английской фирмы «Бринтонс» (Brintons) бывают чистошерстяными, или к 80% шерсти прибавляется 20% высококачественной синтетики (нейлон или полиамид). Ковролин бельгийского производства, предлагаемый в торговой сети «Карпет Хаус» (Carpet House), может содержать 100, 80, 20 или 10% шерсти. Соответственно цена, как правило, распределяется в таком же процентном соотношении – чем больше шерсти, тем дороже. Американская компания «Родео Карпетс» (Rodeo Carpets) добавляет к шерсти натуральный шелк. Что к чему приделано? Чтобы волокна закрепить, нужна основа. Для этого в натуральном ковролине используют джутовую ткань. Это сетчатый материал, внешне напоминающий мешковину. Причем джут может быть и натуральным, и искусственным. Для шерстяных ковролинов чаще используется натуральный. Хотя в конкретном случае (для основы) принципиальных отличий между ними нет. Если вы суровый приверженец натуральных продуктов, то ваш выбор однозначен – джут должен быть только натуральным. А тем, кому все равно, скажу по секрету: искусственный джут немного пластичнее и легче режется. Но это преимущество могут оценить только люди, продающие ковролин. Хотя есть один нюанс. Я поспрашивала друзей и знакомых, и вот что выяснилось. У одной весьма состоятельной дамы на полу в прихожей лежит натуральный ковролин. А под ним хорошо отлакированный штучный дубовый паркет. Весь этот пол у них в квартире «живет» уже третий год. Так вот, однажды она приподняла край ковролиновой дорожки и обомлела. На ее дорогом паркете довольно отчетливо видны следы от той самой джутовой основы. То есть когда они ходят по полу, ковролин, точнее его основа, трется об паркетное покрытие и оставляет риски и царапины. Теперь у моей знакомой есть только три варианта: или никогда не убирать с испорченного пола ковролин, или заново циклевать и лакировать паркет, или, когда ковролин придет рано или поздно в негодность – купить новый и снова застелить им старый пол. Вот такая история. Причем, что интересно, в данном случае практически неважно, из какого джута сделана основа (искусственного или натурального). Эффект трения будет одинаковым. Что делать? Этот вопрос пока остался без ответа. Но мы обязательно с этим будем разбираться и доложим вам в следующих номерах. Теперь что касается способа крепления ворса к основе. В этом смысле все ковровые покрытия делятся на тканые и тафтинговые. Первый способ – когда ворсины переплетены с основой. Этот способ самый древний. И до сих пор им получают прочный и долговечный ковролин. А в 50-е годы появился тафтинговый способ производства ковров. Смысл этого способа примерно такой: на предварительно подготовленную основу с помощью множества игл вкалываются пучки ворса. Потом их с изнанки закрепляют клеем. Считается, что такое ковровое покрытие тоже прослужит довольно долго. Но лично мне кажется, что все же меньше, чем тканое. Кроме того, среди ковровых покрытий различают ворсовые (с разрезанной петлей) и петлевые (с неразрезанной петлей). Петлевые легко определить визуально – они похожи на махровое полотенце. Принципиальной разницы между ними нет, только внешнее различие. Мне, например, понравились и те, и другие. Особенно меня поразил натуральный ковролин со «скульптурно-петлевым» ворсом. Такой рисунок получается в результате комбинации низеньких и высоких петелек. На самом деле для жизни практически все равно, какого рисунка и каким способом (ворсовым или петлевым) будет сделано ваше ковровое покрытие. Но для нас, женщин, чаще всего самым главным фактором становится именно внешний вид ковролина. И тут никуда не денешься. Зачем нужна плотность? И все-таки, чтобы сделать правильный выбор, нужно помнить об одной очень важной характеристике: плотности натурального коврового покрытия. Чем выше плотность, тем плотнее ворсины прилегают друг к другу. И тем сложнее их примять. А значит, натуральный ковролин высокой плотности прослужит дольше. И на нем не будут оставаться вмятины от мебельных ножек. Это относится и к ворсовым (с разрезанной петлей), и к петлевым (с неразрезанной петлей) ковролинам. От чего зависит плотность ковролина? Тут имеют значение многие вещи: плотность набивки, количество узлов на квадратный сантиметр и даже высота ворса. Понятно, что чем выше ворс, тем он хуже выпрямляется. Поэтому так горячо любимые многими женщинами «длинные и пушистые» сорта ковролина лучше не класть, к примеру, в прихожей, где мы топчемся в уличной обуви или в туфлях на шпильках. Вмятины на нем будут оставаться гораздо дольше. Но и это еще не все. Многое зависит от толщины шерсти, из которой выткали ковровое покрытие. Кстати, плотность колеблется от 280 до 2064 грамм на квадратный метр. Но проще говоря, для определения ее у двух тканых ковролинов посмотрите на их основание. У какого из них чаще джутовая сеточка, у того и выше плотность. Таким образом, чем выше плотность, тем лучше ковролин. Но и дороже, соответственно. Чтобы найти золотую середину между ценой и плотностью, нужно четко знать, где вы собираетесь постелить ковровое покрытие. Мы уже говорили, что там, где мы ходим гораздо чаще, к примеру, в прихожей или в гостиной, покрытие должно быть с большой плотностью и низким ворсом. А в других комнатах, что называется «с меньшей проходимостью», вполне можно постелить натуральный ковролин – не такой высокой плотности и с более пушистым (высоким) ворсом. Еще мы поняли, что каждая фирма работает на определенный круг покупателей. Бельгийские шерстяные ковровые покрытия «Карпет Хаус» продаются в многочисленных одноименных магазинах. А более дорогие экземпляры можно заказать по образцам, представленным в тех же магазинах. Фирмы «Контрактстрой» и «Центр ковровых покрытий «Axminster» подходят к каждому клиенту индивидуально, принимая посетителей только у себя в офисе. Между прочим, шерстяные ковровые покрытия «Бринтонс» лежат в престижных московских гостиницах «Гранд Отель», «Редиссон Славянская», «Тверская», в ресторанах «Прага», «Золотой», в казино «Рояль» и «Космос». И даже в таком пафосном месте, как (даже страшно выговорить) в кабинете нашего безвременно ушедшего в отставку президента. Кстати, о президенте. Точнее, о ковролине в его кабинете. С одной стороны, такой факт склоняет электорат в пользу натурального ковролина. Но лично я всегда была противницей не только натурального, но и любого коврового покрытия. Даже не могу сказать отчетливо – почему? Не нравилось – и все. Поэтому с маниакальным упорством каждые 4 года я покупала дорогущий лак, двигала мебель, нанимала мастеров, которые циклевали и покрывали лаком паркет. Так вот, мое сопротивление сломили люди, которые предложили ознакомиться с целой библиотекой дизайнов, разработанных в течение 200 лет существования фирмы «Бринтонс». Так вот, подходим к самому главному, то есть к президентскому (пусть и бывшему) ковролину. Оказывается, у него там настелен не просто кусок шерстяного покрытия. Нет, чтобы было по-настоящему круто, ковровое покрытие можно составить из композиции ковролина с мелким и крупным рисунком плюс бордюр. Набор подбирается в единой цветовой гамме. То есть центр комнаты и углы можно застелить покрытием с разными рисунками, а границу между ними отделать ковровым бордюром. Казалось бы, красота! Но меня не проведешь: «А как же швы?» «А профессионалы на что? – не растерялись мои собеседники. – Они и разметят, и разрежут покрытие. С помощью специального (а не обычного) утюга и термоленты ровненько сварят швы. Потом искусно переплетут волокна ковролина так, что никаких швов не будет видно, и расстелят его. Каково?» «Что и говорить, – согласилась я, – в кабинете у Ельцина плохим ковролином, понятно, полы не застелят. Там целыми днями VIP-персоны туда-сюда по важным делам топчутся». Кстати, одним из аргументов противников натурального ковролина было утверждение продавцов, что его гораздо сложнее чистить, чем искусственный ковролин. Точнее, что его, мол, никогда не удастся отчистить так же хорошо, как синтетический. Так вот, ничего подобного! Качественная и довольно тщательная чистка натурального ковролина – дело совсем несложное. И не такое хлопотное. Чистят его так же, как любое напольное тканое покрытие. То есть пылесосом. Причем против так называемых моющих пылесосов никто из специалистов особо не возражал. Но мы со своей стороны можем сказать: моющим пылесосом все-таки лучше не увлекаться. Мы уже рассказывали в одном из номеров, что если ваш ковролин лежит поверх паркета, то, прежде всего, влажная уборка «не полезна» именно паркету. Особенно влажную уборку «не любят» ковролины на клеевой основе. Если впитается слишком много воды, то такой натуральный ковролин может «сесть» или на нем появятся некрасивые разводы. Знатоки советуют: если вам приспичило почистить моющим пылесосом, то лучше драить не отдельный (испачканный) участок, а сразу все покрытие. Кроме того, вода имеет вредную привычк