Лестницы и ступеньки несут в саду важную функциональную нагрузку, соединяя между собой разноуровневые зоны участка. Но ландшафтные дизайнеры и архитекторы давно рассматривают их не только c функциональной стороны. Умелое оформление помогает превратить их в декоративные элементы, в значительной мере определяющие облик сада . Есть участки с очень неровным рельефом. Например, полностью выровнять участок, расположенный на склоне, очень трудно. Но не стоит расстраиваться, лучше подключите свою фантазию и обратите все недостатки такого участка в достоинства. В этом случае не обойтись без лестницы. Лестницы необходимы в первую очередь на земельных участках с крутым перепадом высот, так как обеспечивают легкий и безопасный подход к труднодоступным зонам или местам. Во многих садах есть хотя бы одно место, где бывает нужно спуститься или подняться с одного уровня на другой. Двух ступеней будет достаточно для перехода к другой части сада, для "возвышенного доступа" к беседке, скамье или садовой скульптуре. Если дом или внутренний дворик находятся на разных уровнях - вам тоже потребуются ступеньки. Однако даже на ровном участке лестницы или просто отдельные ступени не бывают лишними. Плоский рельеф выглядит слишком скучно и однообразно. В то время как спуски и подъемы, пусть даже на одну-две ступени, вносят в окружающее пространство динамику, порой меня весь облик сада. Итак, милая лесенка не помешает в любом случае. Она заставит нас подняться выше, чтобы обозреть окрестности. С высокой точки мы можем одним взглядом охватить весь свой цветущий рай , а в нижней, с площадки для отдыха, не поднимаясь со стула, наслаждаться ароматом цветущих роз или лаванды. Архитектурный стиль и инженерное решение лестниц зависит в немалой степени от того, где вы собираетесь их разместить. Важная задача - правильно определить размеры и пропорции как отдельных ступеней, так и всей лестницы. Ступени должны быть соразмерны ширине и крутизне подъема. Само собой разумеется, что все ступени должны иметь одинаковую высоту - это позволит избежать возможных травм. Чтобы вода после дождя не застаивалась на ступеньках, каждая из них должна иметь небольшой уклон вперед, примерно 1-2% от глубины проступи. Ширина лестницы обычно зависит от ширины дорожек , которые она связывает между собой. Стоит, однако, заметить, что в саду лучше иметь широкие пологие лестницы, так как крутой и узкий подход может изрядно испортить вам прогулку по саду. К тому же широкая лестница смотрится всегда гораздо красивее, нежели узкая. На просторных ступенях можно в выгодном свете представить самшитовые деревца или красивоцветущие и приятно пахнущие летники в горшках. Но при этом оставленная для прохода ширина лестницы должна составлять не менее 60 см - необходимый минимум для комфортного прохода одного человека. Садовые лестницы не должны быть слишком длинными. На участках, расположенных на крутых склонах, приходится сооружать несколько пролетов с площадками отдыха между ними, откуда, кстати сказать, можно менять направление подъема. Небольшой крутой склон лучше преодолевать по узкой извилистой лестнице. Часто возникает вопрос: каково оптимальное число ступеней для лестницы? Ответить однозначно на него трудно. Одни считают, что количество ступеней должно быть не менее трех-четырех, поскольку одна-две ступеньки часто не воспринимаются как лестница и их порой попросту не замечают. Другие же, наоборот, предпочитают пологие спуски в саду, не желая иметь высоких террас, так как они требуют возведения капитальных подпорных стенок . В любом случае лестницы, в которых более 12-15 ступеней, должны быть разделены широкой лестничной площадкой. А если их высота превышает 70 см, то они к тому же должны быть оснащены перилами. Вообще лестницу на крутом склоне нужно оборудовать перилами, хотя бы с одной стороны. В некоторых случаях даже есть смысл построить подпорную стенку, чтобы избежать размывания грунта и обрушения ступеней. Материалы для лестниц выбираются самые разнообразные: натуральный камень, кирпич, бетонные блоки или монолитный бетон, дерево. Или комбинация этих материалов. Но определяющим фактором должен служить общий стиль дома или сада. Широкая гранитная лестница, ведущая к скромному деревянному дому выглядит, мягко говоря, нелепо, равно как и деревянная лесенка в саду регулярного стиля с роскошным отделанным мрамором особняком. Для романтического сада хорошо подойдут плиты из натурального камня, клинкер или дерево, особенно если тем же материалом покрыты дорожки и площадки для отдыха. Обычно из плит делают только лицевую поверхность ступени, а ее основание изготавливают из бетона. Дерево должно быть непременно пропитано антисептиком. Эффект естественности подчеркивает боковое смещение ступеней относительно друг друга. Клинкер, кстати, подойдет к классическому строгому саду с кирпичным коттеджем. Тем, кто предпочитает современный дизайн, советуем выбрать бетон: искусственные бетонные плиты сейчас выпускают самых разных расцветок. Доступность и безопасность - основные моменты, которым следует уделить внимание при строительстве лестниц. Они должны быть надежны в любую погоду, поэтому не рекомендуется делать ступени из дерева или мелкого клинкера в темных, тенистых местах, где они плохо видны - в дождливую погоду на них можно поскользнуться. Не делайте ступени совершенно гладкими: в сырую погоду или вечером на них легко поскользнуться. В тенистых , влажных уголках для лестниц лучше использовать камень с грубой фактурой, например, бетонные плиты со специально обработанной, шершавой поверхностью. Освещение садовой лестницы имеет немалое значение, особенно если предполагается пользоваться ею в темное время суток. В сумерки и ночью каждая ступень лестницы должна быть легко различима, чтобы не превратиться в "камень преткновения". Следовательно, следует сразу продумать систему освещения , прокладку электрокабеля. Часто применяют светильники, направленные вниз, на землю. Они не слепят и в то же время дают достаточно света, чтобы можно было уверенно шагать по ступеням. Дизайн лестницы - это отдельная большая тема, ведь сколько садов - столько и лестниц. Вариантов оформления множество - от комбинации материалов, светлых и темных камней до сложных узоров мощения. Зеленая травка или кустики между ступенями, смягчение жестких линий с помощью стелющихся и вьющихся растений - один из возможных вариантов оформления. И конечно - созвучие со стилем дома, малыми архитектурными формами . Лестница из деревянных спилов легко впишется в сад деревенского стиля. Для викторианского стиля характерны монументальные лестницы из бетона, украшенного изразцом или кирпичом. Нелишними будут перила из кованого железа . Об этом нам еще предстоит рассказать. Со вкусом оборудованные, дополненные красивыми вазонами, цветами в горшках и другими посадками, с продуманным освещением или подсветкой, лестницы становятся одним из важнейших декоративных элементов сада, говорят профессионалы . Романтические подъемы и меланхоличные спуски придадут вашему саду тот необыкновенный шарм, который станет идеальным дополнением всей картины. Автор статьи Шевченко Р.